Calidad sonora

Calidad sonora

Una mayor calidad sonora eleva la percepción de la calidad general de un producto. Consecuencia inmediata: aumento de las ventas y del valor de marca.

Para los consumidores, el sonido es un elemento importante de la calidad general de cualquier producto, desde los coches a las herramientas portátiles. Y, sí, para la maquinaria pesada, también. Aunque es inevitable que los productos emitan algo de ruido, con frecuencia es posible transformarlo en un sonido “adecuado”, como el ruido sordo de la puerta de un coche de alta gama. Incluso se pueden conseguir ruidos “deseables”, como el ralentí de una moto de gran cilindrada. Una calidad sonora superior eleva la percepción de la calidad general de un producto. La consecuencia inmediata puede ser un aumento de las ventas y del valor de marca.

Calidad sonora

Mucho más que niveles sonoros

El diseño de una calidad sonora específica es todo un desafío, porque el hecho de que un sonido resulte “deseable” viene determinado por el modo en el que percibimos el sonido a través de nuestros oídos y de cómo lo procesa nuestro cerebro. Las mediciones sonoras, como la respuesta de frecuencia, describen la naturaleza del sonido en sí, pero no miden los procesos físicos que se producen en nuestros oídos ni los procesos cognitivos de nuestro cerebro. No obstante, todos esos factores contribuyen a nuestra experiencia sonora subjetiva. Para que los diseñadores tengan objetivos claros que les den una visión de conjunto completa y les permitan aplicar una ingeniería sonora eficaz, es necesario cuantificar qué es la calidad sonora.

Calidad sonora objetiva y subjetiva

Los seres humanos percibimos unos sonidos con mayor facilidad que otros. Se puede dar más peso a los que percibimos mejor empleando parámetros de calidad sonora, como la intensidad de Zwicker. No obstante, en última instancia, solo el oído humano puede indicar al diseñador si un producto tiene el sonido adecuado. Por lo tanto, a la hora de determinar cómo es una calidad sonora aceptable, es importante llevar a cabo pruebas subjetivas de las expectativas de los clientes. En las pruebas con jurados, los participantes clasifican sonidos y los puntúan en función de indicadores de calidad sonora cualitativos, como la aspereza. Un software de análisis traduce estas puntuaciones en valores objetivos, indicando así a los ingenieros los objetivos de sonido que deben buscar, en forma de un perfil de amplitud con respecto a la frecuencia. Durante el desarrollo, esta metodología puede aplicarse a los cambios en el diseño, con el fin de evaluarlos sobre la marcha.

Diversos estudios han demostrado que el sonido desempeña un papel sustancial en la percepción de la calidad de un producto por parte de los consumidores. Desde hace décadas, la calidad sonora es un factor importante en el sector del automóvil. En la actualidad también es un factor de interés para los fabricantes de electrodomésticos, equipamiento de oficina, herramientas eléctricas, equipos navales, maquinaria de construcción, equipos agrícolas y otros productos.
Conseguir una calidad sonora deseable exige un proceso mucho más sofisticado que limitarse a medir si un sonido es “demasiado fuerte”. Por ejemplo, se necesitan herramientas que permitan identificar características clave del sonido que guarden una correlación con la percepción de la calidad por parte del consumidor. Estas herramientas deben ser capaces de identificar los aspectos del diseño que se pueden modificar para eliminar sonidos específicos inadmisibles, conservando al mismo tiempo los sonidos que sí resulten adecuados y deseables. Este tipo de herramientas forman parte del software Automotive Sound Quality de Brüel & Kjær.

Sistema recomendado

Interactive sound quality evaluation system overview

El software Automotive Sound Quality de Brüel & Kjær proporciona herramientas de grabación, análisis, audición, edición y sintetización de sonidos. Permite establecer metas de calidad objetivas y factibles para los productos, expresadas en términos técnicos. A pesar de su nombre, su utilidad no se limita a la calidad sonora en el sector de la automoción. De hecho, se puede aplicar a cualquier industria.
Automotive Sound Quality Bundle BZ-6047 comprende cuatro módulos de calidad sonora que contienen herramientas para diagnosticar problemas de calidad sonora y elaborar objetivos de diseño deseables.

 

> Automotive Sound Quality Bundle – BZ-6047 

Existen métricas de calidad sonora bien consolidadas como herramientas de ingeniería del sonido y las vibraciones. Las métricas de calidad sonora no se limitan a cuantificar los niveles de presión sonora, sino que tratan de predecir la respuesta humana a los estímulos sonoros y de ofrecer medidas objetivas de la calidad sonora percibida.
El campo de la psicoacústica nos ha proporcionado muchos tipos de métricas; cada una de ellas está diseñada para abordar aspectos concretos de la percepción humana o tipos específicos de sonido. Algunas de esas métricas han sido normalizadas por organismos como ISO (International Organization for Standardization), ANSI (American National Standards Institute) o DIN (Deutsches Institut für Normung); por tanto, los proveedores de sistemas de medición acústica podemos implementarlas de forma coherente.

Sistema recomendado

Sound quality metrics system overview

PULSE Reflex Sound Quality Metrics 8710 engloba las métricas utilizadas con mayor frecuencia en la actualidad. Sound Quality Metrics permite analizar sonido empleando distintas métricas, diseñadas para reflejar con precisión la percepción del sonido por parte del oído humano. Incluye, por ejemplo, Loudness (sonoridad), Sharpness (estridencia), Fluctuation Strength (tasa de fluctuación), Roughness (aspereza) o tonalidad Todo ello hace posible, a su vez, evaluar el sonido de manera objetiva. El sonido se puede editar y reproducir con el fin de entender los efectos de los cambios. De este modo, abre la puerta a la evaluación subjetiva y a la comparación entre sonidos. Siempre que es posible, estas métricas se implementan de conformidad con normas. Si no están cubiertas por normas, se implementan de conformidad con métodos ampliamente aceptados. Las métricas se han sometido a un extenso programa de validación mediante estímulos comúnmente aceptados con resultados conocidos.
El 8710 se puede combinar con PULSE Reflex Advanced Processing 8703 para tareas básicas de ingeniería de calidad sonora. Ofrece reproducción de audio binaural, la visualización rápida de espectrogramas y filtrado interactivo.

 

> PULSE Reflex Sound Quality Metrics - Type 8710

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