Development of B&K 2245

B&K 2245 - de la fase de diseño al lanzamiento

Brüel & Kjær ha estado permanentemente a la vanguardia del desarrollo de sonómetros. Primero lanzó el primer sonómetro portátil transistorizado del mundo. Después, llegaron los primeros sonómetros digitales con software modular. Y, más tarde, los Modelos 2250 y 2270 con pantalla táctil que conocemos hoy en día.

TEL Modelo 2250 y 2270 son extremadamente potentes y flexibles. Con los módulos de software adecuados, pueden hacer casi cualquier cosa: desde medidas sencillas de niveles sonoros de banda ancha y análisis de frecuencia de 1/3 de octava hasta medidas de vibraciones con análisis FFT en tiempo real o medidas de acústica de edificios. En todo momento, resultan muy fáciles de manejar.

Pero para los neófitos en la medición de ruido, o para el usuario ocasional, la complejidad del Modelo 2250 puede llegar a intimidar. Por otro lado, a los nuevos clientes les puede resultar difícil determinar qué opciones de software necesitan para hacer su trabajo. Por eso, queríamos que nuestro nuevo sonómetro básico tuviera una interfaz de usuario mucho más sencilla y que ofreciera más soporte en situaciones de campo.

Una interfaz con una pantalla táctil parecía el punto de partida natural para un sonómetro cómodo de manejar. El Modelo 2250 se introdujo en 2004, tres años antes de que apareciera el primer iPhone, en los albores de la revolución de los teléfonos inteligentes que ha popularizado las interfaces táctiles hasta hacerlas extendidas en nuestra vida diaria. Pero construir un nuevo sonómetro con una pantalla táctil integrada no era una labor exenta de desafíos.

DOBIE VENTAJA

La pantalla táctil del Modelo 2250 se maneja con un puntero. Eso estaba muy bien en 2004, pero los usuarios de hoy día quieren pantallas táctiles capacitivas que puedan manejarse con los dedos. Ahora bien, sin la precisión que aporta el puntero, las interfaces táctiles necesitan objetivos táctiles más grandes, lo que a su vez exige una pantalla más grande. Y eso nos lleva a un sonómetro aparatoso y poco manejable. Nuestra solución con el B&K 2245 consiste en trasladar la pantalla táctil del sonómetro a un smartphone o tablet con la ayuda de nuevas aplicaciones, para conseguir una doble ventaja: un sonómetro compacto y ligero complementado con una gran pantalla táctil. De todos modos, como sabemos que nuestros clientes no siempre pueden utilizar un smartphone, hemos diseñado el sonómetro con una cómoda pantalla en color y una interfaz controlada por botones. Todas las funciones de medida son accesibles con los botones. Y, con las aplicaciones, podemos ir un paso más allá.

Bruel & Kjaer Sound Level Meter 2245 + Software = DoneB&K 2245
Sound level meter designed for your job-to-do

A LA MEDIDA DE CADA TAREA

El hecho de diseñar el B&K 2245 desde cero, con la idea de manejarlo con ayuda de apps, nos ofrecía otra oportunidad muy interesante para los nuevos usuarios. Decidimos crear distintas aplicaciones para tareas individuales. Eso nos ha permitido adaptar cada app a su aplicación específica, reduciendo la complejidad y facilitando el trabajo al usuario. Por ejemplo, la app "Enviro Noise Partner" incluye marcadores con los que es fácil excluir perturbaciones —un perro que ladra, etc.— durante un estudio de ruido ambiental. En las medidas de exposición al ruido laboral, nuestra app "Work Noise Partner" ayuda al usuario a llevar a cabo un estudio completo: organiza las medidas por tareas, hace las medidas y calcula in situ la dosis de ruido durante una jornada de trabajo.

Por supuesto, las distintas aplicaciones comparten una serie de características. Todas ellas permiten incluir anotaciones en forma de fotografías, vídeo, texto y voz directamente en los datos de medida, algo que simplifica la documentación de los estudios. También hemos pensado en la seguridad. Porque cualquier usuario de un smartphone ha tocado alguna vez la pantalla sin darse cuenta y ha iniciado una llamada de teléfono o algo peor. Para garantizar que estas acciones accidentales no ocasionen ninguna pérdida de datos, hemos incorporado a nuestras apps controles seguros de pausa y parada, que obligan al usuario a deslizar un botón hasta el lado opuesto de la pantalla. Sencillo y eficaz.

DISEÑO DANÉS

Para el B&K 2245 buscábamos un diseño limpio y contemporáneo que, además, fuera resistente, fácil de manejar y portátil. Y, desde luego, acústicamente optimizado. Así que nos dirigimos a Steve McGugan, el diseñador industrial del Modelo 2250 y de LAN-XI, y también de productos de empresas danesas tan emblemáticas como Bang & Olufsen y Georg Jensen.

Con el fin de asegurarnos de que el nuevo sonómetro fuera fácil de sujetar y de manejar, imprimimos en 3D maquetas de cada iteración de los diseños de Steve, para verificar la ergonomía. Antes, hacían falta días para producir maquetas de madera y arcilla. En cambio, las maquetas impresas pueden estar listas en cuestión de horas. Eso nos permitió explorar muchas más variantes. Al igual que en nuestros diseños anteriores, colocamos la pantalla debajo de los botones. De este modo el agarre es más firme, todos los botones se pueden pulsar con el pulgar y es fácil leer la pantalla.

Como el B&K 2245 está diseñado para funcionar por control remoto inalámbrico, también nos interesaba que el usuario pudiera ver lo que hace el instrumento desde una cierta distancia. Con ayuda de Steve, ampliamos el concepto del semáforo del Modelo 2250 integrando un anillo de luz led en la base del sonómetro. Así, es fácil ver cuál es el estado de la medición a distancia y desde cualquier ángulo.

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SIN COMPROMISOS

Aunque el B&K 2245 es un sonómetro básico, no queríamos sacrificar prestaciones metrológicas. Queremos que nuestros clientes tengan la misma seguridad en los resultados que con el Modelo 2250. Hemos seleccionado nuestro nuevo micrófono de campo libre Modelo 4966, hemos diseñado un preamplificador totalmente novedoso y hemos incorporado nuestra tecnología Dyn-X de conversión analógica-digital de la señal de entrada. El resultado es un rango de medida único comprendido entre 16 y 141 dB(A) desde el ruido de fondo al nivel máximo. Mejor incluso que el del Modelo 2250.

En general, un trabajo no termina en el momento en que se obtiene la última medida. Casi todo el mundo necesita descargar los datos, analizarlos y elaborar un informe. Para que este proceso suponga la menor molestia posible, le dimos al B&K 2245 la capacidad de hacer automáticamente una copia de todas las medidas almacenadas en una unidad de red cada vez que se conecta a una red. Y para que resulte todavía más sencillo, hemos creado una base opcional con Ethernet y carga rápida. Sólo hay que colocar en ella el B&K 2245 y olvidarse.

Pensando en el análisis de las medidas y la elaboración de informes, seguimos el mismo planteamiento que para las apps y creamos una aplicación para PC asociada a cada una de las apps móviles. Las apps móviles están diseñadas para facilitar a los usuarios las medidas de campo. Las aplicaciones para PC proporcionan herramientas de análisis y elaboración de informes. De nuevo, la prioridad ha sido la sencillez y la facilidad de uso.

Soóo entonces, con un diseño completamente nuevo de software y aplicaciones móviles y de PC, más una gama de accesorios, pudimos decir “hecho”. El resto, ya es cosa de los usuarios.