07_Hooked on the science of sound

迷上了声音科学

音频大师Sean Olive在加拿大安大略省的一个名为布罗克维尔的小城市长大,这个城市是千岛群岛的门户。

他由一个弹钢琴、吹法国号和小号并在合唱团唱歌的音乐少年,获得了音乐学位并一生致力于声音品质的感知和测量。

最初是什么将你吸引到声学的?
除了我在圣诞节时收到的Bell & Howell录音机外(当时我大约五岁),我对音频的兴趣始于我在多伦多大学的本科学习。我住在一个男性公寓里,住在那里的大多数人都是工程师。通常谈论的话题就是音频和音乐,我的许多室友都在制作他们自己的扩音器和扬声器。1979年第一学年结束时,我购买了我的第一个音响系统 - 通过晚上在当地一家酒店弹钢琴来支付购买音响的费用。买它花费了1000美元,这在当时可是笔不小的数目。

1985年在国家研究委员会(National Research Council)与Floyd Toole博士的相遇改变了我的命运,正是从那时起,开始了我30多年的音频和声学研究生涯。我在国家研究委员会声学实验室申请暑期工作,以完成我的硕士研究和毕业论文,最后在那里工作了七年。他正在做着令我着迷的开创性的扬声器感知和测量工作。这是我第一次看到有人采取科学方法来测量听众对扬声器音质的印象并将其与声学测量结果相关联。最终找到了一种将科学的理解带入迫切需要它的音频领域的方法。我完全着迷了!

07_Hooked on the science of sound狮子俱乐部音乐节(Lions Club Music Festival)的明星 -- 十六岁的Sean Olive在演奏钢琴

您的第一个学位是钢琴,而您研究生课程却选择了声音录制。是什么让你选择了改变专业?
作为一名音响发烧友和音乐专业的学生,我有两次惨痛的经历,我最后一年的钢琴独奏音乐会和我编写的爵士乐编曲录音非常糟糕,以至于我决定要亲自来做录音工作。毕业后,我参加了麦吉尔(McGill)的研究生录音课程,学习如何制作更好的录音。

“我一直对音乐、科学和人类行为充满热情。因此,对声音和音乐再现的感知和衡量进行研究是两种激情的完美结合。”
Sean Olive博士

对于你所做的事,什么是最具挑战性的?
最大的挑战是设计能够提供准确而可靠的音质评级的听音测试。问题的根源在于控制众多的生理、心理和听觉干扰变量。如果操作得当,我们可以开始看到听众的感知与被评估声音的声学性能之间的相关性。我们从这些听音测试中了解到,无论年龄、文化和聆听体验如何,人类普遍认同哪些产品听起来很好,哪些听起来不好。好声音的定义各不相同。

您最近做的一个项目是什么?
目前,我们正在开发测量智能扬声器(如Google Home、Amazon Echo和哈曼开发的智能扬声器等)的主观和客观音质的科学方法。项目的目标是找出如何通过机器学习来优化和预测其音质,就像我们为传统的扬声器和耳机所做的一样。

在您最近的论文中,您提出了一个统计模型,可以预测听众对耳机的偏好程度。您是如何第一个提出该模型的概念的?
耳机研究一直是一个持续进行的五年项目。我们从2016年开始专注于入耳式耳机。基于频率响应偏差预测听众对耳机的偏好程度的统计模型实际上是对我在2004年为预测听众的扬声器评级而开发的一种类似模型的扩展。唯一的区别是,耳机的评级是基于单曲线的,而扬声器的辐射则使用多条曲线来表征它到一个球面上的声音。其中一个重大挑战是弄清楚如何用不同的耳机进行可控和科学的听音测试,为此我们开发出了虚拟耳机测试方法。目前的模型只考虑耳机的频率响应,这是与其声音相关的主要因素。未来的模型应该包含任何可听见的非线性失真。

07_Hooked on the science of sound送给五岁的Sean的有影响力的圣诞礼物 - Bell & Howell录音机
照片由Norm Bernicky提供

你觉得这个行业有多接近完美的耳机设计? 

我们现在了解实现良好声音的目标响应应该是什么样的。业界现在需要弄清楚怎样的设计总是可以达到耳机目标。对于无源设计来说,这是一个更加困难的挑战,但对于采用数字信号处理(DSP)的有源耳机来说,是比较容易的。新款AKG N5005入耳式耳机采用多个驱动程序,使其更容易达到目标。除此之外,在控制泄漏效应方面仍需继续加强 - 这些效应可以显著影响低频音和主动噪声控制(ANC)性能 - 并找到机械和电声解决方案,为个别听众提供更好的匹配和音效。通过耳机收听立体声是一种空间上受限且不那么让人兴奋的体验,因为大多数声音出现在头的内部或附近,所以这里还有工作要做。目前的ITU(国际电信联盟)和EBU(欧洲广播联盟)耳机性能标准已经过时,需要反映使耳机音质好的因素。

“目前的ITU(国际电信联盟)和EBU(欧洲广播联盟)耳机性能标准已经过时,好的标准应该能反映出耳机音质好的原因所在。”
Sean Olive博士

07_Hooked on the science of soundSean Olive和他最喜欢的业余爱好之一——滑冰;在这里看到他和他的孩子还有姐妹在暴风雪中结冰的湖面上

未来,音响行业最令人兴奋的变化是什么?
我认为增强现实技术(AR),虚拟现实技术(VR)和自动驾驶汽车等技术将会对音响带来颠覆性的变化。消费者会希望并期待拥有与视觉和触觉提示质量相匹配的带3D空间渲染的高品质音响。自动驾驶汽车将允许有更多的时间和机会来享受这些丰富的体验。想象一下,驾车回家的同时,坐在虚拟的波士顿交响乐大厅里享受一场表演。

你认为什么是最好的音乐录音?
有很多很好的录音,但最近我听到过一张在国会图书馆现场录制的“Paul Simon and Friends”音乐会的DVD。对我来说,这听起来很不错,可能比我在观众席上的位置要好得多。今天,您在家中听到的再现声音比现场直播中的声音好得多。此外,不需要行驶在高速公路,没有25美元的停车费,也无需在浴室长时间排队。


Sean Olive博士

公司和职位:
哈曼国际声学研究员,负责进行针对消费者、专业人士和汽车产品的音质研究

地点:大洛杉矶地区

Education
2001 – 2007年:麦吉尔大学,录音学博士
1983 – 1986年:麦吉尔大学音乐硕士,录音专业
1978 – 1982年:多伦多大学音乐学士,钢琴专业

以前的工作
2013年:总载:声频工程学会
1993 – 2015年:哈曼国际声学研究总监
1986 – 1993年:加拿大国家研究理事会声学和信号处理研究科学家


> 访问Sean Olive博士的博客“Audio Musings”