高保真反击战

如果您的人生经历足够长,您会记得当时的高保真音响意味着,您坐在房间内的两个扬声器前专门花时间倾听音乐——这可是许多年轻人都未曾经历过的。如今,优质音频越来越意味着智能扬声器、条形音箱和耳机。而且似乎没人会长时间坐在任何地方。

作者:
Jude Mansilla – Head-Fi.org(全球最大的在线高保真音响社区)的创始人兼负责人,致力于耳机音频、音质和新兴技术的发展

在过去的三十年中,我们消费音乐的方式可以被认为是为了方便而牺牲质量。音乐媒体本身已经从模拟信号过渡到物理数字,再到可下载的数字乃至流数字信号,并且一直以来都在增加损耗和压缩率。

扬声器遵循了类似的方法,精心打造的声场被紧凑型无线智能扬声器所替代,它们通常被放在一个房屋中的多个不同位置。实际上,智能扬声器的出货量仅在2018年就增长了90%以上。甚至传统的家庭影院环绕声系统也越来越多地被条形音箱所取代,2018年条形音箱的出货量增加了一百万个以上。

智能诱惑
这一切是如何发生的?是什么诱使我们如此轻易地为了方便而放弃质量?大部分答案可能就在您的眼前,并且尽在您的掌控之中。那就是您的智能手机。

皮尤研究中心(Pew Research Center)报告称,现在有81%的美国人拥有智能手机。这一数字近似于每个14岁以上的美国人,皮尤(Pew)发现其中三分之一的人“几乎一直”在上网。考虑到我们的手机拥有便携式屏幕,具有诸如高分辨率音频和视频之类的高级媒体功能,并且始终与世界各地的媒体连接在一起,所有这些都是我们可以随时按需享受的。如此方便高效的玩意儿怎么会没有成为我们的新媒体中心呢?大家可以很容易地看出传统的高保真音响在我们的生活中正在逐渐淡出。

“我是一位毫不动摇、非常执着和骄傲的发烧友。”
JUDE

然而,高保真音响仍然存在且效果很好。头戴式耳机和入耳式耳机现在已成为移动平台的主流装置。就像智能手机一样,它们既便携又无处不在。2018年,全球耳机市场份额为3.807亿副,价值229亿美元,这两个统计数字都是令人震惊且不断增长的。

也许更令人惊讶的是,消费者现在已经再次渴望高保真。随着耳机成为我们大多数人的主要音频传输方式,我们已经不再将耳机视为可以接受的替代产品,现在我们要求的是更高的音质。“Mass premium”耳机(售价200美元及以上)是耳机市场增长最快的细分市场之一,仅占总市场价值的29%,占单位销量的6%!

当然,人们也表现出为改进内容本身付费的更大意愿。Spotify最近透露,它现在拥有超过1亿高级用户,比2015年增长了六倍。超过1亿的Spotify客户可以享受其最高品质的流媒体音质(相当于320 kbit/s)。尽管像Qobuz和TIDAL这样的精品音乐流媒体服务多年来一直提供高分辨率(高于CD品质的音乐)流媒体,行业巨头Amazon.com和Sony都推出了自己的高分辨率音乐流媒体服务,这是对这一领域的最有力证明。

与Head-Fi社区中的许多其他人一样,我是位毫不动摇、非常执着和骄傲的发烧友,即使我对未来的趋势感到鼓舞和兴奋。与市场本身一样,谨记优质音频的过去、关注其现在并展望其未来走势都同样令人兴奋。


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