出色的地雷探测器

在2019年,人们仍然会被多年前战争中埋下的地雷炸死或炸伤,这的确有些匪夷所思——实际上这些地雷已经埋在那里数十年了。

Andrew McGregor和朋友

我们一直在努力清理这数百万颗地雷,但这是一项危险的工作。多年来,为了提高安全性,已经开发出多种技术,同时也出现了一项新型创新技术,将一只大鼠和装有加速度传感器的双肩背包结合在一起。

APOPO是一家非政府组织,一直在使用被称为HeroRATs的老鼠来发现地雷和检测肺结核。在2007年刚果民主共和国战斗期间,Andrew McGregor在刚果民主共和国担任新闻摄影记者时了解到了这家组织和他们的HeroRAT。

特别是目睹战争以及战争装备对孩子们造成的影响后,Andrew McGregor发起了一项旨在改善这一情形的计划。于是,他与机器人专家Ian Ingram共同发明了一种基于可穿戴式加速度传感器的技术,该技术可帮助老鼠进行训练,并在发现地雷时与操作人员进行交流。

由于它们具有奇异的嗅觉、智力、可训练性且繁殖和饲养成本极低,因此它们成为出色的地雷探测器。另外一个好处是它们非常轻,不会引爆地雷。目前,APOPO正在训练大鼠寻找特定气味的目标。尽管这些大鼠能非常熟练、成功地完成任务,但它们毕竟是老鼠,并且这种搜索方法依赖于操作人员拾取的视觉线索。

基于加速度传感器的系统的宗旨是,通过进一步标准化指示行为和通过创建辅助通知系统以便现场测定来改善培训。Andrew强调:“我们仍处于样机阶段;我们还没有解决我们需要解决的所有问题。”开发正在进行中,他们继续通过获取的数据来识别行为,这些数据可以帮助老鼠与操作者进行交流。同时,每天都有许多勇敢的人在例行地进行地雷清除工作。Andrew在接受采访时评论说:“我们拥有的最有效的工具是利用我们的集体道德和政治意愿,以便清理这些武器,并且永远不再使用它们。”